Juan Pedro Laporte

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Foto de: Journal de la Société des Americanistes



Juan Pedro Laporte

Nació en Washigton, D.C., Estados Unidos, el 6 de agosto de 1945. Vino a Guatemala, el país natal de su madre, la periodista y escritora Blanca Luz Molina Castañeda (1918-1989) en 1953. Se graduó de bachiller en ciencia y letras en el Colegio Liceo Guatemala (1962). Después de una primera experiencia arqueológica como asistente de campo en el Proyecto Nacional Tikal y en Kaminaljuyú, comenzó sus estudios de arqueología en la Universidad de Arizona (Tucson, Estados Unidos) en 1964. Los continuó en la Escuela Nacional de Antropología e Historia (México, D.F.) de 1966-1971, donde obtuvo la Licenciatura en Arqueología y la Maestría en Ciencias Antropológicas. En la misma Escuela hizo estudios de doctorado (1972-1976), obteniendo su grado de doctor en antropología en 1989.

En 1974, inició su vinculación académica con la Universidad de San Carlos de Guatemala como catedrático de arqueología en el Departamento de Historia de la Facultad de Humanidades. Posteriormente, fue catedrático en la recién fundada Escuela de Historia de la misma universidad, a la cual se incorporó como arqueólogo en 1977 y contribuyo de manera importante en el establecimiento del Departamento de Arqueología en el que, desde un principio, fue catedrático. De 1979-1981 se desempeñó como coordinador del área de arqueología, continuó posteriormente como profesor (1983-1994) y tuvo a su cargo las prácticas de campo (1987-2009).

En su labor como arqueólogo de campo se distinguen sus trabajos en el Parque Nacional Tikal (Petén), como arqueólogo jefe de los programas del Mundo Perdido y Zonas de Habitación (1979-1982). Posteriormente fue consultor y asesor de investigación del Proyecto Nacional Tikal (1982-1985) e investigador (1986). En otras palabras dio un impulso al conocimiento de dicha “ciudad”, declarada Patrimonio Mundial por UNESCO en 1979, especialmente de áreas hasta entonces no trabajadas.

Por otra parte, fue uno de los fundadores del Atlas Arqueológico de Guatemala, en conjunto con el Dr. Juan Antonio Valdés, el cual empezó su funcionamiento en julio de 1987. El objetivo de este programa es realizar un inventario de sitios arqueológicos en todo el país pero se está realizando el registro del departamento de Petén como prioridad principal en vista de la continua depredación y saqueo que se presenta en ese lugar.

En 1974-1977 fue director del Proyecto Arqueológico El Estor, (Izabal) y fue coordinador del Proyecto Arqueológico Cuenca del Lago de Izabal (1978-1979). Asimismo, realizó excavaciones en Uaxactún, Petén, en los Grupos A y B (1984). También fue asesor en arqueología durante dos años, del Consejo Nacional para la Protección de la Antigua Guatemala.

Uno de sus mayores méritos es haber sido fundador del Simposio de Investigaciones Arqueológicas en Guatemala (1987), y por muchos años (1991-2009) miembro de la Comisión Organizadora de dichos simposios anuales, así como editor de las publicaciones de las ponencias del I al XXIII (1994-2009). De esa manera se logró en nuestro país lo que en ningún otro fue posible: la publicación, año con año, de importantes trabajos.

Estuvo estrechamente vinculado con la Asociación Tikal, de la que fue socio activo a partir de 1992 y colaborador ad honorem de la biblioteca, a la que donó muchas publicaciones. Formó parte de la junta directiva (2003-2009). También fue editor de la revista Utz´ib (2006-2009) de dicha asociación, en la que publicó numerosos artículos. Además, junto con su colega Peter Harrison preparó la guía, Tikal, City of Wealth and Power: A Walking Guide to the Ruins of Tikal (2005).

Su infatigable actividad profesional se volcó en aportes esenciales, que le han valido el calificativo de “pilar de la arqueología nacional”. Gracias a su contribución no sólo se estableció la carrera de arqueología en la Universidad de San Carlos de Guatemala, sino se realizaron Simposios de Investigaciones Arqueológicas en Guatemala; además, contribuyó a la formación de más de una generación de jóvenes arqueólogos guatemaltecos.


Fuente consultada:

Luján Muñoz, Jorge.

2010 "In Memoriam, Juan Pedro Laporte (1945-2010)" En Revista Mesoamérica 52 (Enero-Diciembre 2010). Pp. 244-248

Universidad del Valle de Guatemala
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